le Chien

Photo Muriel SIMON

Le chien quel animal extraordinaire !! Et bien qu’il soit le meilleur ami de l’homme, il n’en est pas moins distinct. Le chien fonctionne avec des motivations et des comportements différents des nôtres. Contrairement au chat qui cohabite avec l’homme de manière plus autonome, il a besoin d’un cadre et d’apprendre à vivre avec l’humain. Mais pourquoi développe-t ’il des troubles du comportement ?

Le chien est avant tout un animal grégaire, hédoniste et opportuniste. Qu’est-ce que cela veut dire ?

Grégaire car il a besoin de vivre en groupe chien et/ou humain, c’est un animal social. A l’état naturel il ne vit pas seul, il ne dort pas seul, pour lui solitude rime avec vulnérabilité et danger.

Hédoniste et opportuniste car il va chercher à vivre au mieux des situations, recherchant la satisfaction de l’instant et à en tirer le plus d’avantages possibles. Mais il évitera aussi les désagréments et les souffrances. S’il a la possibilité de dormir dans un endroit chaud et confortable comme un canapé, il en profitera ! C’est un choix opportuniste et non une affirmation de dominance.

Le chien a certains besoins liés à son espèce pour s’épanouir correctement. La pyramide de Maslow (revisitée) reprend bien ces différents points. 

Si ses besoins ne sont pas respectés votre chien vous le fera savoir d’une manière ou d’une autre c’est ce que l’on appelle un trouble du comportement.

Avant d’être considérés comme des animaux de compagnie, les chiens étaient utilisés pour accomplir des tâches spécifiques comme la garde de troupeaux, la chasse, la défense… Ces chiens, communément appelés chiens de travail ou chiens d’utilité. Ils se retrouvent dans les différents groupes de races (349 races réparties dans 10 groupes reconnus par la  Fédération Cynologique Internationale* (FCI)) comme les chiens de berger (border collie, berger belge malinois, berger australien, beauceron…) ou les chiens de chasse (braque, pointer, setter…) par exemple. Ils ont dans leur ADN certaines prédispositions (patrons-moteurs) comme courir, rapporter, pointer, pister… Ces aptitudes sont généralement développées par apprentissage mais même si elles ne sont pas travaillées elles restent innées.

Il est important de faire la différence entre un chien de travail et un chien de compagnie, le premier a une mission et le second, comme son nom l’indique, tient compagnie (même si parfois c’est aussi une mission !!). Avoir en chien de compagnie un chien dit de travail, n’est pas donné à tout le monde car il a besoin d’une dépense physique et mentale bien plus importante. Si ses besoins ne sont pas respectés certains troubles du comportement vont apparaitre. Et ils sont très souvent liés au patron-moteur du chien. Voir un border collie poursuivre des vélos ou des joggeurs n’a rien de surprenant il accomplit tout simplement sa mission. Pourquoi autant de bergers malinois se retrouvent dans les refuges ? Tout simplement parce que leur lancer la balle dans le jardin ne comble pas leurs besoins et que les chiens vont s’ennuyer et finir par vriller…

Un défaut de socialisation ou des traumatismes (maltraitance, abandon, accidents de la vie…) sont aussi la source de troubles du comportement.

Contrairement au chat qui cohabite avec l’homme de manière plus autonome, le chien a besoin d’un cadre, d’apprendre à vivre dans un environnement humain, la relation est plus investie.

Photo Muriel SIMON

Vous êtes-vous déjà demandé si votre chien était bien dans ses pattes ? Si son intégration à votre vie était réussie et ses besoins comblés ?

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Stéphanie Couteau

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